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Diagnóstico de la diabetes

Estas son las guías federales para saber cuándo hay que hacerse un chequeo de diabetes:

  • Las personas de entre 35 y 70 años con sobrepeso u obesidad deben hacerse pruebas de prediabetes o diabetes. Si el primer análisis del nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es normal, deben volver a hacérselo cada 3 años.

  • Las personas de cualquier edad deben hacerse pruebas de prediabetes o diabetes cada 3 años si tienen sobrepeso o son obesas (índice de masa corporal igual o superior a 25, o igual o superior a 23 en los estadounidenses de origen asiático) y presentan uno o más factores de riesgo. Los factores de riesgo incluyen los siguientes:

    • Tiene una madre, un padre, un hermano o una hermana con diabetes

    • Pertenecen a un grupo étnico de alto riesgo. Esto significa afroamericano, hispano, asiático, isleño del Pacífico, nativo de Alaska o nativo americano.

    • Tuvo enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos en el pasado

    • Tiene presión arterial de 140/90 mm/Hg o superior. O está tomando medicamentos para la presión arterial alta.

    • Tiene niveles de grasa en la sangre que no son normales. Por ejemplo, lipoproteínas de alta densidad inferiores a 35 mg/dl. O triglicéridos superiores a 250 mg/dl.

    • No hace actividad física

    • Tuvo alteración de la tolerancia a la glucosa en una prueba anterior de diabetes

    • Antecedentes de diabetes durante el embarazo que desaparecieron después del parto

    • Es mujer con síndrome de ovario poliquístico

    • Le diagnosticaron prediabetes

    • Tiene síntomas de diabetes. Entre ellos, se incluyen aumento de la micción, aumento de la sed, aumento del hambre y pérdida de peso inexplicable.

Diagnóstico de diabetes

Cualquiera de los siguientes resultados confirma el diagnóstico de diabetes:

  • Nivel de A1c igual o superior al 6.5 %.

  • Nivel de glucosa plasmática en ayunas (FPG) igual o superior a 126 mg/dl. Ayunar significa no comer ni beber, salvo agua, durante al menos 8 horas.

  • Nivel ocasional de glucosa en plasma de 200 mg/dL o superior, con síntomas de nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia) o crisis hiperglucémica. Este nivel puede medirse en cualquier momento del día.

  • Nivel de la prueba de tolerancia oral a la glucosa igual o superior a 200 mg/dl. Para esta prueba, se ayuna durante al menos 8 horas. Luego, se bebe un líquido dulce que tiene una cierta cantidad de glucosa.

Si no tiene síntomas de hiperglucemia, el diagnóstico requiere 2 resultados anormales de la misma muestra o de 2 muestras distintas. Por ejemplo, se necesitaría una FPG superior a 126 y una A1c superior al 6.5 % para diagnosticar diabetes.

Algunas afecciones pueden afectar la precisión de la prueba de hemoglobina A1c. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Anemia de células falciformes

  • Embarazo (segundo y tercer trimestre y puerperio)

  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa

  • VIH

  • Hemodiálisis

  • Pérdida reciente de sangre o transfusión de sangre

  • Terapia con eritropoyetina

Diagnóstico de diabetes gestacional

La diabetes gestacional comienza durante el embarazo. Todas las mujeres con riesgo de padecer diabetes de tipo 2 deben hacerse una prueba de diabetes en su primera consulta prenatal. Para hacerlo, se usan las pruebas estándar anteriores. Más adelante en el embarazo se harán más pruebas para detectar la diabetes gestacional. La diabetes gestacional puede diagnosticarse con uno de los métodos siguientes.

Método de un solo paso

Se trata de una prueba de tolerancia a la glucosa de 75 gramos. Para esta prueba, se toma una bebida dulce con glucosa. El nivel de azúcar en la sangre se comprueba después de haber ayunado durante al menos 8 horas. También se comprueban 1 hora después de la bebida y 2 horas después de la bebida. Esta prueba se hace entre las semanas 24 y 28 de gestación en mujeres a las que no se les diagnosticó diabetes antes. La diabetes gestacional se diagnostica cuando se presenta alguno de los siguientes niveles de azúcar en la sangre: 

  • En ayunas: 92 mg/dl o superior

  • 1 hora: 180 mg/dl o superior

  • 2 horas: 153 mg/dl o superior

Método de dos pasos

Esta prueba también se hace entre las semanas 24 y 28 de gestación en mujeres a las que no se les diagnosticó diabetes.

Paso 1. Una prueba de tolerancia a la glucosa de 50 gramos con un control del nivel de azúcar en la sangre a la hora. Si el nivel de azúcar en la sangre a la hora es de 130 a 140 mg/dl o superior, se pasa al paso 2.  

Paso 2. Una prueba de tolerancia a la glucosa de 100 gramos se hace en ayunas. La diabetes gestacional se diagnostica cuando se presentan al menos 2 de los siguientes niveles de azúcar en la sangre:

  • En ayunas: 95 mg/dl o superior

  • 1 hora: 180 mg/dl o superior

  • 2 horas: 155 mg/dl o superior

  • 3 horas: 140 mg/dl o superior

Hable con el proveedor de atención médica sobre la posibilidad de hacerse pruebas de detección de la diabetes gestacional. Las mujeres a las que se les diagnosticó diabetes gestacional deben hacerse pruebas de diabetes al menos cada 3 años.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 1/1/2023
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