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La enfermedad cardiovascular y la diabetes

Probablemente haya escuchado que las personas con diabetes corren el riesgo de sufrir varias complicaciones de salud. Entre ellas, se encuentran las enfermedades cardiovasculares. Resulta que las enfermedades cardiovasculares son especialmente comunes en personas con diabetes. Con el tiempo, la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 desarrollan una enfermedad cardiovascular. Es probable que casi todas las personas hayan oído hablar de las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, pocos entienden exactamente en qué consisten. Los proveedores de atención médica utilizan el término enfermedad cardiovascular para describir muchas afecciones relacionadas con el flujo de sangre en el cuerpo:

  • La enfermedad del corazón ocurre cuando la sangre que circula hacia el músculo cardíaco se ralentiza o se detiene debido a la obstrucción de una arteria. Esta enfermedad puede provocar dolor de pecho o un ataque al corazón. Incluso puede causar muerte súbita.

  • La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el corazón pierde la capacidad de bombear sangre como debería. Puede deberse a varios factores. Entre ellos, se encuentra el daño al corazón. O la obstrucción de una arteria y la presión arterial alta.

  • El ataque cerebral ocurre cuando hay una obstrucción en el flujo de sangre hacia el cerebro. Es el tipo de ataque cerebral más común. Por lo general, se debe a un coágulo de sangre o a una arteria obstruida.

  • La enfermedad arterial periférica consiste en obstrucciones en las arterias de las piernas y los pies. 

¿Cuáles son las causas de las enfermedades cardiovasculares?

La mayoría de las personas piensan en obesidad cuando piensan en enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, otro factor de riesgo importante es la edad. El riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular aumenta a los 40 años. Después de los 70 años, es aún más alto. Las personas con diabetes tienen de 2 a 4 veces más probabilidades que otras de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la causa más frecuente de muerte en personas con diabetes, ya que el riesgo es muy alto. La falta de suficiente actividad física también aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Signos de advertencia

Busque atención médica ante cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Tiene molestias en el pecho cuando camina o hace actividad física.

  • Tiene dolor de pecho junto con cansancio (fatiga) o falta de aire.

  • La frecuencia cardíaca en reposo suele ser superior a 100 latidos por minuto.

  • Es una persona joven con disfunción eréctil.

Las mujeres pueden tener malestar estomacal. Los adultos mayores pueden presentar confusión o desmayos (síncope). Todos estos son signos de advertencia de un posible ataque al corazón. Los síntomas no son iguales para todos.

¿Cómo se detecta una enfermedad cardiovascular?

Primero, los proveedores de atención médica le consultarán su historia clínica familiar para obtener más información si sospechan de una enfermedad cardiovascular. ¿Su madre, padre, hermanos o hermanas tuvieron problemas cardíacos? El riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular es mayor si tiene familiares con esta enfermedad. Otros factores de riesgo incluyen colesterol alto, obesidad y diabetes. Los proveedores de atención médica utilizan distintas pruebas para detectar enfermedades cardiovasculares. Mediante un análisis de sangre de rutina, se puede comprobar si tiene un nivel alto de proteína C reactiva. Este es un marcador de que tiene un mayor riesgo. En un electrocardiograma, se observa si la actividad eléctrica del corazón es normal. Por ejemplo, a través de una prueba de esfuerzo en una cinta para caminar, se obtiene más información para determinar el diagnóstico. El proveedor de atención médica puede inyectarle medicamento a través de una vía intravenosa para hacer "estresar" su corazón si usted no puede caminar en una cinta para caminar. Este medicamento puede hacer que el corazón lata rápido e imitar el estrés del ejercicio. A algunas personas se les pedirá que se hagan un ecocardiograma. En esta prueba, se crean imágenes del corazón para ver qué tan bien los músculos del corazón se comprimen y bombean sangre. Las tomografías computarizadas también se pueden usar para visualizar las arterias del corazón y detectar la presencia de calcio. El calcio es un marcador de aterosclerosis.

¡Proteja su corazón!

Es momento de actuar si su riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular es alto. Desde hoy, puede reducir el riesgo; para ello, haga los siguientes cambios en su estilo de vida. Pídale al proveedor de atención médica que lo ayude con lo siguiente:

  • Dejar de fumar

  • Bajar de peso

  • Llevar una alimentación sana y equilibrada

  • Hacer actividad física

  • Controlarse la presión arterial

  • Mejorar el nivel de colesterol

  • Controle el nivel de estrés

  • Determinar si una terapia con aspirina lo ayudaría

  • Establezca un valor objetivo de hemoglobina A1C adecuado si tiene diabetes o está en riesgo de padecerla. A1C es el nivel promedio de nivel de azúcar en la sangre en un período de 2 a 3 meses. Trabaje en colaboración con el proveedor de atención médica para establecer y desarrollar formas de lograr este objetivo.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 7/1/2023
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